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MeryFriday 17th of June 2005 05:06:29 AM
Lessons for beginners - Hi :)

Here's your first French lesson. I'm going to write a short dialogue and then we'll try to analyse it in detail. It shouldn't be too difficult for you. If you have any questions, feel free to post them here.

Dialogue 1:

[color=blue]A. Bonjour, vous êtes Marie Dupont?[/color]
[color=purple]B. Oui, bonjour. Qui êtes-vous?[/color]
[color=blue]A. Je m'appelle Pierre Deschamps. Je suis le fils de Jean.[/color]
[color=purple]B. Oh,vraiment? Enchantée de faire votre connaissance Pierre[/color]
[color=blue]A. Moi de même. D'où venez-vous exactement?[/color]
[color=purple]B. De Paris et vous?[/color]
[color=blue]A. Je vis aux Etats-Unis[/color]
[color=purple]B. Vous parlez très bien français[/color]
[color=blue]A. Merci mais je ne suis qu'un débutant[/color]

English translation

A. Hello, are you Marie Dupont?
B. Yes [I am], hello. Who are you?
A. My name is Pierre Deschamps. I am Jean's son.
B. Oh, really? Nice to meet you Pierre.
A. Nice to meet you too. Where exactly are you from?
B. From Paris and you?
A. I live in the US.
B. You speak French very well.
A. Thanks, but I am just a beginner.


1. The most common greeting is [color=darkblue]bonjour[/color] = hello. Another word which is frequently used is [color=darkblue]salut[/color] = hi. This last expression can also be used to say goodbye.

2. Vous êtes Marie Dupont? literally means 'you are Marie Dupont?' Most of the time in French the subject and the verb don't change their position in a question. Of course you could say 'êtes-vous', but it doesn't really sound natural.

3. Oui, bonjour. When someone asks you a question, you can simply answer it by yes (oui) or no (non). It's not considered as being impolite.

English: Yes, I am
French: oui AND NOT oui je suis***

4. Qui êtes-vous?

[color=darkblue]qui[/color] = who
êtes = to be, formal form
vous = you, formal form

The English pronoun 'you' can be translated by two words in French: tu (you, informal) and vous (you, formal form or when you talk to more than one person)

êtes comes from the verb être

[color=green]être = to be[/color]

je suis = I am
tu es = you are
il est = he is
elle est = she is
nous sommes = we are
vous êtes = you are
ils sont = they are
elles sont = they are (feminine form, plural)

5. Je m'appelle Pierre Deschamps. Je suis le fils de Jean

[color=darkblue]Je m'appelle ...[/color] = my name is ... In French you can't say 'I am ....'. It's incorrect.

Je suis le fils de Jean. Literally: I am the son of Jean

6.Oh, vraiment? Enchantée de faire votre connaissance

If a man said this sentence, the sentence would be a bit different. There'd be no 'e' at the end of the word 'enchanté'. An 'e' is added because a woman in speaking. In French there are two genders

Another way to say 'nice to meet you' would be 'enchanté' if a man is speaking or 'enchantée' if it's a woman.

7. Moi de même. D'où venez-vous exactement?

Moi de même means something similar to 'same for me'. It's used to avoid the repetition of the expression 'enchantée de faire votre connaissance'.

D'où venez-vous exactement? Literally : from where come you exactly. Hyphens are used in French questions to link the verb and the subject.

8. Je vis aux Etats-Unis

[color=darkblue]vivre[/color] = to live
[color=darkblue]je vis [/color]= I live
Unfortunately 'in' can be translated from different ways in French. It really depends on the name of the country you live in.


Je vis EN Belgique, EN France, EN Espagne, EN Italie, EN Lituanie, EN Inde, EN Australie etc

Je vis AU Japon, AU Portugal, AU Sénégal, AU Royaume-Uni (UK) etc

Je vis AUX Etats-Unis, AUX Philippines etc (AUX is used with plural nouns)

9. Vous parlez très bien français Literally = you speak very well French. If you say 'vous parlez français très bien', it's incorrect.

[color=darkblue]parler[/color] = to speak
[color=darkblue]je parle[/color] = I speak
[color=darkblue]je parle français[/color] = I speak French

anglais (English), espagnol (Spanish), italien (Italian), chinois (Chinese) etc

10. Merci mais je ne suis qu'un débutant

[color=darkblue]un débutant[/color] = a beginner (male)
[color=darkblue]une débutante[/color] = a beginner (female)
[color=darkblue]merci[/color] = thank you
no comma before 'but' in French

MeryFriday 17th of June 2005 05:10:01 AM
Exercise (exercice in French) - Here's an exercise for you :)

Please use either 'hi' or 'hello' in French

Tell us - your name using the expression 'my name is ...'

Tell us the country you live in and also the language you speak. If you don't know a word, don't hesitate to ask me ;)

Tell us you are a beginner (be careful with the different genders)

Finally ask the next person where he/she is coming from

mattieFriday 17th of June 2005 12:10:48 PM
- Bonjour.
Je m'appelle Matthew Berridge.
Je viens de Nouvelle Zélande. Je parle anglais, et français et néerlandais d'étude. Je suis seulement un débutant en français.

D'où venez-vous exactement?

MeryFriday 17th of June 2005 10:30:55 PM
- Salut Mattie!

Just a little mistake. 'néerlandais d'étude' doesn't mean anything

Je parle anglais, français et néerlandais
Je parle anglais et j'étudie le français et le néerlandais

Bien Mattie :)

Anyone else want to try? I won't post more lessons if no one shows me their interest :(
crazygirlSaturday 18th of June 2005 01:28:32 PM
- Salut Mery,
Je m'appelle Annie.Je vis au Canada. Je parle l'anglais, le chinois, et un peu de le francais. Je ne suis pas une debutante en francais. J'appris le francais quand j'etais dan l'ecole secondaire, mais je n'ai pas utilise le francais pour presque cinq annee et deja l'oublie beaucoup.

Ou vienez vous exactment?

I like your lesson thing.. please keep it going..merci
MerySaturday 18th of June 2005 08:47:37 PM
- Bonjour Annie!

Bienvenue dans notre discuss. Je suis contente de savoir que tu t'intéresses aussi aux leçons que je poste ici.

OK, quelques petites erreurs:

[quote]Je parle l'anglais, le chinois, et un peu de le francais.[/quote]

=> et un peu DE français (de le français isn't correct, you have to use either 'de' or 'le', but not both). Also, the articles before 'anglais', 'chinois' are often omitted. It's not a mistake to mention them :)

[quote]J'appris le francais quand j'etais dan l'ecole secondaire, mais je n'ai pas utilise le francais pour presque cinq annee et deja l'oublie beaucoup.[/quote]

=> j'ai appris (passé composé)
=> à l'école secondaire
=> no comma before mais
=> je ne l'ai pas utilisé (it's not necessary to repeat 'français' twice)
=> je ne l'ai pas utilisé pendant presque 5 ans
for = pendant ;)
=> et j'ai déjà oublié beaucoup (you can't use a present tense here, because you didn't use one in the previous sentence)

[quote]Ou vienez vous exactment?[/quote]

=> d'où venez-vous exactement?

Please tell me if you think my explanations aren't clear :)

Anyone else wants to try before I post another lesson? I'll record audio files as soon as my problem with my sound recorder will be fixed.

mulaSaturday 18th of June 2005 11:21:44 PM
- Eh bien, je voudrais également faire un coup d'essai. :)

Salut à tous!
Je m'appelle Luc. Je suis lituanien donc ça ne devrait pas étonner que je vis en Lituanie. Le lituanien, c'est ma langue maternelle, aussi je parle assez bien anglais. Je parle russe un peu et, comme vous voyez, je suis seulement débutant en français.
Et si l'on parle de vous, quel est votre pays d'origine?

P.S. Luc n'est pas mon vrai nom. ;)
MerySunday 19th of June 2005 02:59:18 AM
- Coucou Mr "Luc"! :D

Tu as seulement quelques petits problèmes pour placer les mots à la bonne place. Le reste est très bien. Aussi, tu n'es pas un débutant :)

Quelques phrases bizarres...

aussi je parle assez bien anglais* = je parle aussi assez bien l'anglais

je parle russe un peu = je parle un peu le russe

:) C'était excellent! Très bon texte.

makostesztaFriday 24th of June 2005 01:36:05 AM
- Salut,

je m'appelle Nóra Somogyvári, je vis en Hongrie. Je parle hongrie, roman, anglais et allemand. Je suis une debutante en francais. (Sorry, I can't use that c with the tail yet... :))
MeryFriday 24th of June 2005 08:02:19 PM
- Bonjour Nóra!

You only made two little mistakes...

[quote]Je parle hongrie, roman, anglais et allemand.[/quote]

=> Je parle hongrois, roumain ...

[quote](Sorry, I can't use that c with the tail yet... )[/quote]

Unfortunately I don't know the ALT code for 'ç'. Does anyone know?

Hope to see you again in this thread for the following lessons :)

RemySaturday 25th of June 2005 03:36:53 PM
- salut toute le monde!

je m'appelle reem et j'ai 17 ans. je suis bahrienienne. je parle arabic, anglais et un peu francais. je veux visiter france l'annee prochaine peut etre pour l'universite. merci mery pour votre traville :)
StephanyeWednesday 29th of June 2005 12:00:00 AM
Salut! - Je m'appelle Stephanye. Je vis aux Estats-Unis; vous parlez anglais...Je suis un débutante en français. D'où venez-vous? (Is it okay to leave out the "exactly" or is that incorrect?)

Yes, my French is very basic...I'm hoping to at least get down to the basics of French before my next year of school starts. I learned some French (alphabet, greetings, introductions, random phrases) in fourth grade, but obviously, after almost 5 years later with no further French learning, it's very rusty. So I'm taking French I next year and I'm hoping to brush up on it a bit. Not to mention, I just like the language. :)

Oh yea, punctuation question. Is it incorrect for me to use semi-colons and elipses (...) in French? I'm surprised not as many people are here. I thought French was a popular language. ^^;


MerySaturday 02nd of July 2005 08:37:33 PM
- Remy, sorry for the delay :(

salut tout le monde (no 'e')

je parle ARABE

je veux visiter LA France


De rien :) C'est toujours avec plaisir

A bientôt!
MerySaturday 02nd of July 2005 08:46:49 PM
- Bienvenue Stephanye :D

UNE débutante (fem.)

You don't have to mention 'exactly'. Your sentence was correct :)

You can use semi-colons and ellipses.

Yes, you are right, not many people seem to be interested in my lessons :(

A bientôt!

CarameliciousSaturday 02nd of July 2005 11:30:18 PM
- I am interested in your lessons Mery!!! lol :D
hatemMonday 04th of July 2005 02:33:07 AM
- Je m'appelle hatem je suis algerien j'ai 28 ans et jusqu'a present j'etude dans l'university je suis a premiere anne italien je peux dire je parle l'anglais mais pas good mais je vous compris :d je suis debutant a francais et italient merci mery de vos cours its aide moi beaucoup et s'il vous plai t contine les
MeryMonday 04th of July 2005 02:42:51 AM
- lol Merci Caramel :D

Hatem, bienvenue! :)

Où est la ponctuation dans tes phrases Hatem. AhHahHAhAHHAhahAhah ;) S'il te plaît, essaye d'employer des points et des virgules la prochaine fois. Ce n'est pas si difficile.

Je m'appelle Hatem. ok
Je suis algérien. ok
J'ai 28 ans et jusqu'à présent j'étudie à l'université.
Je suis EN première année d'italien et je peux dire que je parle anglais mais pas très bien.
Cependant, je vous comprends.
Je suis débutant EN français et en italien.
Merci Mery pour vos (OR 'tes') cours (de rien ;))
Ils m'aident beaucoup.
S'il vous plaît continue les.

A bientôt! :)

hatemMonday 04th of July 2005 02:54:03 AM
- salut
j'ai pas peaucoup les fautes je crois i will be good en français merci de votre corige mery
stjerneSaturday 09th of July 2005 09:31:50 AM
- Salut! :)

[quote]Unfortunately I don't know the ALT code for 'ç'. Does anyone know?[/quote]

Ç = Alt128
ç = Alt135

Je voudrais répondre de votre leçon aussi mais je ne suis pas débutante :)


Je m'appelle Stjerne et je suis Polonaise. J'habite aux États-Unis à Eugene, Oregon.

Je parle Français, Polonais, Anglais et maintenant j'apprends norvégien. Quand je suis allée à l'école j'ai appris russe, espagnol et allemand.

D'où venez-vous exactement?